摘要:Y Combinator一直是风险投资家族中的“异教徒”。这次他们想要通过开办线上创业学院的方式,让硅谷无处不在。

Y Combinator:让硅谷无处不在-新经济

Y Combinator一直是风险投资家族中的“异教徒”。联合创始人 Paul Graham 曾写下这样的投资信条:“投资者应该做更多、更小的投资,应该资助黑客而不是诉讼,应该更愿意资助年轻的创始人。”

在 Y Combinator(以下简称 YC)创办之初,Graham和他的妻子以及另一位联合创始人 Jessica Livingston 几乎接受了来自所有渠道的BP,相对于创业老司机,他们也更器重没有经验的大学生。他们给这批创业者一笔较小的种子资金,并让他们在哈佛大学附近任何能找到的空间办公。这里也因此成为了 YC的发源地。

后来, YC搬到了加利福尼亚,并成功从孵化器转为基金,曾被《福布斯》评为最有价值的孵化器之一,也成为了世界各地孵化器的仿效者。 YC表示,他们投资的企业的组合价值已接近 800 亿美元,其中有50家企业至少价值1亿美元,还有部分价值10亿美元,如 Airbnb,Dropbox 和 Strip。

对于以上成就,YC 总裁 Sam Altman 表示并没有实现他的愿景,他希望通过线上创业课堂,让创业者在不用来硅谷的情况下,启动更多的创业公司。这一计划很有可能会在今年晚些时候上线。

Altman 在5月的一次采访中说,YC的目标是让创业对于世界和个人来说都成为一件好事,以及我们如何能创造更多的收益。

事实上,硅谷有着几乎无法被复制的人才、野心和金钱,任何想要再造一个硅谷的想法都是徒劳的。但也有人认为,我们总是把创业或是创业精神想的神乎其神,其实更应该从工程学的角度来看。有潜力的人才和创业公司分布在世界各地,找到正确的支持他们的方式就有可能复制硅谷式的成功。

Angelist 是一家为早期初创公司寻找投资的平台,Navlist Ravikant 是联合创始人之一,他认为,随着风投产业的不断创新,这是有可能实现的。“投资机构常喜欢说每年都只有那么几个好的项目,但其实这是没有规律可循的。”他说,“创新只属于硅谷的少数人的逻辑很荒谬,初创公司的数量应该只会限制于人的聪明才智和市场的接收能力。”

现在,YC 在加利福尼亚山景城的两年一度计划中,每年可投资约300个公司。在技术方面,YC还没有真正的规模化,大部分的工作仍然需要模拟和手动来完成,在教室进行指导,每周聚餐活动等。

近年来, Altman 和 Graham 一直在想办法扩展YC 。首次尝试是在2014年,YC为初创公司办了20场讲座,演讲嘉宾来自斯坦福大学。紧接着是2016年上线的 8 周鼓励奖金计划,YC 会为参与的公司提供1.2万美元与获得 YC 社区建议的机会,这项计划现在已经结束。

尽管每一次尝试都没有获得突破性进展,但经验都很有价值。2017年4月,StartupSchool.org 上线,并上线了10周大型免费开放在线课程,承诺学员教他们如何创业以及提供所需资源。参与者不用和YC签订1.2万美金的种子基金以及7%的股权,但有机会通过导师、同伴交流、视频讲座的方式体验YC,还可获得微软、谷歌、亚马逊等公司的服务折扣。YC同样鼓励参与者们申请核心项目的资金支持。

有了这项在线课程,YC 预计在2018年初可接收约一万个初创公司,有可能更多。YC将通过定制的软件进行授课,往期 YC 校友也会参加每周的指导课程。授课导师均来自明星创业公司的管理层,如 WhatsApp、Stripe、Reddit、Facebook等。

YC 称线上创业学院开创了一种新的创业教育形式,并有相应的审核机制保证课程完成率。Altman 说,“我们意外的发现,这种更自由、轻量级的 YC 在线版本,能够把 YC 很大一部分现有的模式复制到上面去 。”

Sandiep Medisetti 是 YC 第一批线上创业学院的参与者,他说:“参与带来的一半价值都是在与同行通过视频或文本交流中获得的。”YC 表示,如果线上创业学院持续反馈良好,会继续增加全球授课范围。

Facebook 前产品管理总监在一次 YC 讲座后说,“YC 线上创业学院确实做对了一些事情,参与者们会一起反复验证自己遇到或是感兴趣的问题,并每周报告结果,这种自由的线上分享模式很有价值。”

孵化器通常会为年轻的创业者们提供培训、辅导以及初期的资金支持,以帮助他们成长。但孵化器真的可以依靠这种方式批量生产公司吗?对这个领域有研究的专家们表示,需依情况而定。

美吉尼亚里士满大学经管教授 Susan Cohen 认为,这对于好的孵化器来说是可行的。Cohen 在研究时发现,顶级创业孵化器通常会加快入驻创业公司的融资和商业化,但差的创业孵化器则有可能会妨碍入驻公司的发展,只增加入驻数量是不可行的。

Cohen 认为 YC 线上创业学院是一种大胆的尝试,想要成功,YC 需要保证参与者毕业后不会迅速在行业中掉下去。Cohen 说,在现有较高的市场效率下,只有在这方面成功了,这类项目才能活下去。